Edward Bulwer-Lytton | Ediciones Discovery | Discovery Publisher
Edward George Earle Lytton Bulwer-Lytton, 1st Baron Lytton PC, was an English novelist, poet, playwright, and politician.
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Edward Bulwer-Lytton

La cita más famosa de Bulwer-Lytton «la pluma es más fuerte que la espada» proviene de su obra Richelieu, la cual aparece en un párrafo aparte: «Bajo el gobierno de grandes hombres, la pluma es más fuerte que la espada». Además, le dio al mundo la frase memorable «Perseguir al todopoderoso dólar», que procede de su novela La raza futura.
También se le atribuye la frase «the great unwashed» (los proletarios). Este término lo utilizó de manera un poco despectiva en su novela del año 1830, Paul Clifford: «Es un hombre que indudablemente se asea y ‘vive adecuadamente’, (dos cargos excepcionales preferidos en su contra por los señores proletarios)» — ¡Feliz aquel que nunca ha conocido la fama! Disfrutarla, es el purgatorio; perderla es el infierno.
Edward Bulwer Lytton

Edward George Earle Lytton Bulwer-Lytton, primer barón de Lytton de Knebworth (25 de mayo de 1803-18 de enero de 1873), fue un novelista, poeta, dramaturgo y político inglés.

Era muy popular entre sus lectores y escribió muchas novelas de gran éxito que le aportaron una fortuna considerable.

Inventó las frases: «los proletarios», «perseguir al todopoderoso dólar», «la pluma es más fuerte que la espada», así como la célebre frase de apertura: «era una noche oscura y tormentosa.»

Bulwer-Lytton nació el 25 de mayo de 1803, su padre fue el general William Earle Bulwer de Heydon Hall y Wood Dalling (Norfolk) y su madre fue Elizabeth Barbara Lytton, hija de Richard Warburton Lytton de Knebworth (Hertfordshire). Tuvo dos hermanos mayores, William Earle Lytton Bulwer (1799-1877) y Henry (1801-1872), quien llegó a ser posteriormente Lord Dalling y Bulwer.

Cuando Edward tenía cuatro años, su padre murió y su madre se mudó a Londres. Era un niño delicado y nervioso y estaba descontento a su paso por varios internados. Pero era un niño precoz y el Sr. Wallington en Baling lo animó a publicar, a la edad de quince años, una obra inmadura: Ishmael y otros poemas.

En 1822, ingresó al Trinity College en Cambridge donde se encontró con John Auldjo, pero poco tiempo después se trasladó al Trinity Hall. En 1825, ganó la medalla de oro del Canciller para la poesía inglesa. Durante el mismo año obtuvo su licenciatura en artes e imprimió, para la circulación privada, un pequeño libro de poemas, Hierbas y flores silvestres.
Compró un nombramiento en el ejército, pero lo vendió sin servir.

Edward Bulwer-Lytton. Su obra Harold, el último de los sajones (1848) fue la fuente de inspiración de la ópera de Verdi, Aroldo.

En agosto de 1827, en contra de los deseos de su madre, se casó con Rosina Doyle Wheeler (1802-1882), una famosa y bella irlandesa. Cuando se casaron, su madre le retiró la ayuda económica y tuvo que trabajar para ganarse la vida. La pareja tuvo dos niños, Lady Emily Elizabeth Bulwer-Lytton (1828-1848) y Edward Robert Lytton Bulwer-Lytton, primer conde de Lytton (1831-1891) quien sería luego gobernador general y virrey de la India Británica (1876-1880).

Su trabajo como escritor y político causó tensión en su matrimonio mientras que su infidelidad llenó de amargura a Rosina. En 1883 se produjo la separación con un sentimiento de amargura y en 1836 se separaron legalmente. Tres años más tarde, Rosina publicó Cheveley, o el hombre de honor (1839), una historia de ficción en la cual ella denuncia la hipocresía de su marido.

En junio de 1858, cuando su marido se presentó como candidato parlamentario por el condado de Hertfordshire, condujo una campaña en su contra. Él se vengó amenazando a sus editores, reteniendo su pensión alimenticia y prohibiéndole ver a sus hijos. Finalmente, la hizo internar en un asilo. Pero luego de una protesta pública, fue autorizada a salir unas semanas más tarde. Este incidente fue narrado en sus memorias, Una vida arruinada (1880). Durante años, ella continuó los ataques contra su marido.

Edward Bulwer Lytton
Edward Bulwer Lytton

La muerte de la madre de Bulwer-Lytton en 1843, lo entristeció mucho. Su propio «agotamiento como producto del trabajo y estudios se completó con un estado de gran ansiedad y duelo» y «en enero de 1844, estaba completamente destrozado». En la habitación de su madre, Bulwer-Lytton “había inscrito en la repisa de la chimenea una petición: que las generaciones futuras preservasen la habitación como la había dejado su amada madre”. Dicha habitación ha permanecido intacta hasta la fecha.

El 20 de febrero de 1844, de conformidad con el testamento de su madre, cambió su apellido «Bulwer» por «Bulwer-Lytton» y adoptó el escudo de armas de Lytton por licencia real. Su madre había hecho lo mismo cuando quedó viuda en 1811. Pero sus hermanos conservaron el apellido «Bulwer».

Por suerte, él conservó una copia de la obra del «Capitán Claridge sobre la curación del agua», practicada por Priessnitz en Grafenberg y el hecho de «disculparse sobre ciertas exageraciones al respecto», lo hizo reflexionar sobre la opción de viajar a Grafenberg, pero prefirió encontrar algo más cercano donde tuviese acceso a sus propios médicos en caso de enfermedad: «¡Yo que apenas sobreviví un día sin sanguijuela o poción!».

Después de leer un panfleto del Dr. James Wilson que dirigía un establecimiento hidropático con James Manby Gully en Malvern, permaneció allí «unas nueve o diez semanas», luego de las cuales «continuó con este tratamiento unas siete semanas adicionales con el Dr. Weiss, en Petersham», posteriormente estuvo una vez más “en el magnífico establecimiento hidropático del Dr. Schmidt en Boppard” (ubicado en el antiguo convento Marienberg en Boppard), después de contraer un resfriado y fiebre durante su regreso a casa.

Cuando el rey Otón de Grecia abdicó en 1862, le ofrecieron la corona de Grecia pero la rechazó.
En 1866, Bulwer-Lytton fue elevado a la nobleza bajo el nombre de barón Lytton.

La Sociedad rosacruciana en Anglia, fundada en 1867, por Robert Wentworth Little declaró que Bulwer-Lytton era su «Gran Maestro», pero él escribió a la sociedad quejándose y alegando que estaba «sumamente sorprendido» por el uso de este título ya que «nunca lo había autorizado». Sin embargo, ciertos grupos esotéricos continuaron diciendo que Bulwer-Lytton formaba parte de su grupo, principalmente porque en algunos de sus escritos, tales como el libro Zanoni publicado en 1842, se incluían nociones rosacrucianas y esotéricas. Según el Fulham Football Club, vivió una vez en el Craven Cottage original que es el lugar donde se encuentra su estadio hoy en día.

Bulwer-Lytton sufría desde hace mucho tiempo de una enfermedad del oído y durante los últimos dos o tres años de su vida vivió en Torquay para cuidar de su salud. Tras una operación para curar la sordera, se le formó un acceso en su oído y reventó; sufrió un dolor intenso y murió a las dos de la mañana el 18 de enero de 1873, poco antes de cumplir 70 años. La causa de la muerte no quedó clara pero se creyó que la infección había afectado su cerebro y le causó un ataque. Rosina le sobrevivió nueve años. En contra de su voluntad, Bulwer-Lytton fue honrado con un funeral en la abadía de Westminster.

Su libro inconcluso: Atenas: auge y caída fue publicado póstumamente.

Edward Bulwer Lytton

Bulwer-Lytton comenzó su carrera como discípulo de Jeremy Bentham. En 1831, pasó a ser miembro electo de la circunscripción de St Ives en Cornualles. Luego se trasladó a Lincoln en 1832 y ocupó un escaño en el Parlamento, representando esta ciudad durante nueve años. Se declaró en favor de la Ley de Reforma y jugó un papel fundamental en la obtención de la simplificación del impuesto de timbre para la prensa, luego de haber intentado en vano obtener su derogación. Su influencia fue quizás más fuerte cuando los Whigs fueron relevados de sus funciones en 1834 y publicó un folleto titulado, Una carta para un rezagado Ministro del gabinete sobre la crisis. Lord Melbourne, para ese entonces Primer Ministro, le ofreció el puesto de Lord del Almirantazgo, el cual rechazó ya que este cargo podía interferir en sus labores de escritor.

En 1841, dejó el Parlamento y no regresó a la vida política hasta 1852, esta vez oponiéndose a la política de Lord John Russell sobre las leyes de los cereales y representó a Hertfordshire como conservador. Lord Lytton conservó su escaño hasta 1866, fecha en la que fue elevado a la nobleza como barón Lytton de Knebworth, en Hertfordshire.

En 1858, entró a formar parte del gobierno de Lord Derby como secretario de estado para las colonias, al lado de su viejo amigo Benjamin Disraeli. En la Cámara de los Lores, tuvo una participación relativamente inactiva. Tomó un interés patrimonial en el desarrollo de la colonia de la Columbia británica y escribió con gran pasión a favor del envío de los Ingenieros reales a este territorio. El viejo Dallas Fort de la compañía de la bahía de Hudson, situado en la confluencia de los ríos Thomson y Fraser, fue rebautizado como Lytton en su honor por el gobernador Sir James Douglas en 1858.

Obras Literarias

  • La carrera literaria de Bulwer-Lytton comenzó en 1820, con la publicación de una recopilación de poemas y se extendió durante una gran parte del siglo XIX. En su labor como escritor abarcó muchos géneros, tales como la ficción histórica, el misterio, el romance, el ocultismo y la ciencia ficción. Financiaba su vida extravagante con producciones literarias variadas y prolíficas, publicando algunas veces su trabajo de forma anónima.
  • 1848: impresión de la ilustración de Pelham con Hablot K.Browne (Phiz): obra que representa la visita electoralista de Pelham al Reverendo Combermere St Quintin, sorprendido en plena cena con su familia.
  • En 1828, la publicación de la novela Pelham o las aventuras de un caballero le aportó el reconocimiento del público y estableció su reputación de hombre ingenioso y refinado. El libro fue también una contribución importante al cambio en la moda de los hombres. Antes de la novela, el traje de noche de los hombres podía ser de cualquier color, pero la clase alta adoptó rápidamente el hábito de utilizar vestimenta de noche negra, una costumbre que domina aún hoy, como los personajes del libro. Su trama era compleja y divertida, su retrato íntimo del refinamiento previctoriano ocupaba a los chismosos que intentaban asociar figuras públicas con los personajes del libro. Pelham se parecía al primer libro de Benjamin Disraeli, Vivian Grey (1827).
  • Bulwer-Lytton admiraba al padre de Benjamin, Isaac D’Israeli, quien era también un autor reconocido. Comenzaron a intercambiar correspondencia a finales de los años 20 y se reunieron por primera vez en marzo de 1830, cuando Isaac D’Israeli cenó en casa de Bulwer-Lytton (esa noche, también estaban presentes Charles Pelham Villiers y Alexander Cockburn. El joven Villiers tendría una larga carrera parlamentaria mientras que Alexander Cockburn se convirtió en Lord Juez Supremo de Inglaterra en 1859).
  • Bulwer-Lytton alcanzó su índice más alto de popularidad con la publicación de Godolphin (1833). Este libro fue seguido por Los Peregrinos del Rin (1834), el célebre libro Los últimos días de Pompeya (1834), Rienzi o el último de los tribunos (1835) y Harold, el último de los sajones. Los últimos días de Pompeya fue inspirado en el cuadro de Briullov, El último día de Pompeya, el cual fue visto por Bulwer-Lytton en Milán.
Edward Bulwer Lytton
Edward Bulwer Lytton
  • También escribió una historia de horror: La Casa y el cerebro (1859). Publicó otra novela de temática sobrenatural: Una extraña historia (1862) que influenció la novela Drácula de Bram Stoker.
  • Bulwer-Lytton escribió muchas otras obras como La raza futura (1871) (conocida bajo el título original Vril, el poder de la raza futura) que suscitó su interés por el ocultismo y contribuyó al nacimiento del nuevo género de la ciencia ficción. Esta historia, que trata sobre una raza subterránea que espera reclamar la superficie de la Tierra, constituye una narración prematura de la ciencia ficción. Este libro popularizó la teoría de la tierra hueca e inspiró seguramente el misticismo nazi. El término Vril fue tomado de la marca del extracto de carne de res llamada Bovril. Adoptado por los teósofos y los ocultistas desde los años 1870, vril se desarrolló como un tema esotérico importante y más tarde se asociaría estrechamente con las ideas de un neonazismo esotérico luego del año 1945.
  • Su obra de teatro Dinero (1840) se representó por primera vez en el Teatro Royal, en Haymarket, en Londres el 8 de diciembre de 1840. La primera representación americana fue en el Old Park Theater en Nueva York, el primero de febrero de 1841. Otras representaciones tuvieron lugar en el Teatro Príncipe de Gales en 1872 así como también en el Teatro California en San Francisco en 1869, el cual fue inaugurado con la representación de esta pieza.
  • Entre las contribuciones menos conocidas de Bulwer-Lytton a la literatura, cabe mencionar que fue él quien convenció a Charles Dickens para que rectificara el final de Grandes Esperanzas para que fuese más conveniente para el lector, ya que en la versión original de la novela Pip y Estelle no quedan juntos.
Edward Bulwer Lytton

La cita más famosa de Bulwer-Lytton ,«la pluma es más fuerte que la espada» proviene de su obra Richelieu, la cual aparece en un párrafo aparte: «Bajo el gobierno de grandes hombres, la pluma es más fuerte que la espada».

Además, le dio al mundo esta frase memorable: «perseguir al todopoderoso dólar», que procede de su novela La raza futura.

También se le atribuye la frase «the great unwashed» (los proletarios). Este término lo utilizó de manera un poco despectiva en su novela del año 1830, llamada Paul Clifford.

Los últimos días de Pompeya fue citada como la primera fuente, pero una inspección del texto original probó que era falso. Sin embargo, el término «los proletarios», utilizado con el mismo sentido, apareció en Los Parisinos: «Dijo que París se había convertido en un lugar muy sucio desde el 4 de septiembre y que solamente estaba adaptada a los pies de los proletarios». Sin embargo, Los Parisinos no fue publicada sino hasta 1872, mientras que en la novela Pendennis (1850) de William Makepeace Thackeray, se utilizó la frase irónicamente, lo que significa que ya había sido establecida. El Diccionario de inglés Oxford hace referencia a «Señores, los proletarios» de la novela Paul Clifford de Bulwer-Lytton como la fuente original de esta frase.

También se le acredita a Bulwer-Lytton la apelación para los alemanes «Das Volk der Dichter und Denker», que quiere decir, la gente de poetas y pensadores.